苹果MR头显或延期至WWDC软硬件测试仍受挫

智东西2月16日消息,据彭博社报道,苹果公司已将其首款混合现实(MR)头显的发布时间从4月左右推迟到6月举行的年度全球开发者大会(WWDC)。

据知情人士透露,此次苹果内部决定推迟该头显发布,是因为在对这款头显的测试中,仍有部分硬件和软件问题尚未解决,这标志着苹果首次进军MR领域走的并不顺利。

据彭博社报道,苹果从2015年左右就开始研发这款头显,一度计划在去年6月发布,但随后将发布时间推迟到2023年1月左右,之后又准备在今年春季发布,因测试中软件和硬件出现问题,现在又决定推迟到今年6月。

虽然发布时间可能会再次改变,但苹果打算尽可能在2023年底之前将该设备推向市场。

该头显融合了虚拟现实和增强现实技术,并成为自2015年苹果开始销售智能手表以来的第一个主要新产品类别。它的发布可能有助于在近期苹果营收放缓后促进其增长,但具体如何仍是个未知数。苹果计划将这款头显定价在3000美元左右——这是一个令消费者望而却步的价格。

知情人士补充说,苹果前硬件主管丹·里乔(Dan Riccio)现在也加入了这个MR头显的开发工作中,以解决一些遗留问题。

2023年,这款头显本应成为苹果新产品系列的核心。苹果原先的计划是在早春的一场面向消费者的发布会上推出该产品,然后在6月的全球开发者大会上向第三方软件开发商提供更完整的产品细节和开发思路。现在,苹果只好先在大会上展示细节,而产品只能晚些时候发布销售。

苹果为这款MR头显配备了一个新的操作系统,内部称为xrOS,它具有近似3D的界面视图,支持Messages、Mail、Safari和TV等应用程序。该头显代号N301,将支持更高级的虚拟视频会议,具有逼真的化身以及身临其境的视频流。它还将像苹果的其他核心产品一样可以使用App Store。

同时,头显硬件本身的开发具有极大挑战性且成本高昂,部分原因在于其复杂的组件。头显包括一个Mac级M2芯片、一对4K VR(虚拟现实)显示器和大量摄像头以实现AR(增强现实)的功能。

除此之外,苹果也一直在努力解决头显上传感器的问题,以实现手和眼的灵活控制,并试图在电池寿命和性能之间取得平衡。在开发过程中,苹果决定将头显的电池转移到一个可以放在用户口袋里的外部包中。

参与头显研发的一些工程师担心,苹果这是跳进了一个仍处于起步阶段,没有秩序的市场。但也有些工程师认为,正是这款MR头显,为苹果未来的成功奠定了基础,因为Apple Watch当年走的就是这条路。

据悉,苹果正计划研发一个价格更低、组件更强大的头显版本,最早将于2024年发布。与此同时,苹果无限期推迟了独立AR眼镜的开发,因为这种眼镜所需技术超出了目前苹果的现有水平。

苹果每款产品的问世,都划时代地改变了人们的消费方式及生活习惯。ipad满足了介于笔记本和手机之间的空挡需求,找到了便携与功能的平衡;Apple Watch将健身和健康追踪功能移植进手表,重塑了手表的功能用途,再加上ios本身独有的生态系统,苹果的产品线以压倒性的优势填满了用户电子设备需求。

但此次MR头显的推出,更像是一场赌博。首先,头显价格过于昂贵,3000美元是初代iPhone价格的五倍。同时,由于VR、MR技术尚不成熟,头显用途受限,与苹果现有产品相比,没有明显功能优势。此外,同类产品如微软旗下的HoloLens,Meta旗下的Quest,都没有取得成功,并未在消费者群体中流行起来。

因此,这款MR头显是否能复刻苹果的产品传奇,拯救表现不佳的VR/MR市场,没有明确的答案,值得各方持续关注。

苹果MR头显或延期至WWDC软硬件测试仍受挫

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